La mineralización de los dientes de leche comienza ya entre la semana 14 y la 18 de la etapa fetal. La formación de los dientes es un proceso controlado por los genes hasta el más mínimo detalle. Por eso, a menudo, se puede reconocer en el niño el estado dental de los padres. Si la madre tiene una mandíbula pequeña y el padre, los dientes grandes, pueden producirse problemas en la formación de los dientes de sus hijos.

LOS PRIMEROS DIENTES

La erupción de los dientes temporales, también llamados dientes de leche o dientes primarios, tiene lugar aproximadamente en el mismo orden que en el del resto de los mamíferos. Primero aparecen los dientes delanteros, seguidos de los laterales y los posteriores; así hasta quedar completada la dentadura permanente. Normalmente tenemos 20 dientes de leche; concretamente, dos dientes delanteros, un canino, un primer molar y un segundo molar en cada cuadrante de la mandíbula.

Los dientes temporales aparecen en distintas etapas de la vida del niño, que son las siguientes:

  • 6-12 meses: incisivos centrales
  • 9-16 meses: dientes laterales
  • 16-23 meses: caninos
  • 13-19 meses: primer molar
  • 22-33 meses: segundo molar

 

¿CÓMO CUIDAR LOS DIENTES DE LECHE?

En cuanto el primer diente anuncia su llegada, es importante cepillar tanto por la mañana como por la noche. Puede que te cueste especialmente cepillarle los dientes, por lo que, hasta que el niño se acostumbre a hacerlo solo, te será más fácil si le recuestas la cabeza. De este modo, puedes sentar al niño en tu regazo y apoyarle la cabeza en la parte interna de tu codo, para que os resulte a ambos más llevadero.

También puede ser una buena idea dejar que el niño se cepille los dientes un poco él solo y hacer que sea algo divertido, por ejemplo, poniéndole nuestra canción «Cepíllate los dientes con tus amigos». También se aconseja utilizar un cepillo de dientes suave y adaptado a la edad del niño y elegir una pasta también apta para sus primeros dientes.

¿CUÁNDO EMPIEZAN LOS NIÑOS A PERDER LOS DIENTES DE LECHE?

La pérdida de los dientes de leche en los niños suele comenzar a los 5 años y aproximadamente para los 13 años ya habrán erupcionado todos. Para ese momento, les habrán salido también los 28 dientes permanentes. En cuanto a las muelas del juicio, mientras que algunos no tienen, a otros les salen cuando tienen alrededor de 18 años. No obstante, no es de extrañar que estas salgan hasta los 26 años.

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