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Entre la 14e et la 18e semaine de gestation, la minéralisation des dents du fœtus commence. Une grande diversité de gènes est impliquée dans la formation des dents, et ce dans les moindres détails. C’est pourquoi on peut souvent reconnaître l’état dentaire des parents chez l’enfant. Si la mère a une petite mâchoire et le père de grandes dents, des problèmes de dents risquent de se poser chez l’enfant, et ceci dès l’apparition des dents de lait.

LES PREMIÈRES DENTS

La poussée dentaire arrive généralement vers l’âge de six mois, avec la première dent que l’on appelle communément “dent de lait”. Les symptômes d’une poussée dentaire chez bébé sont: 

– des pleurs intenses et désagréables, dus à la douleur ;

– une irritabilité inhabituelle ;

– une perte d’appétit.

L’éruption de ces dents temporaires se produit à peu près dans le même ordre que celui de tous les autres mammifères. Les dents de devant apparaissent en premier suivies des dents latérales, puis la progression se poursuit vers l’arrière, jusqu’à ce que toutes les dents adultes soient en place. L’enfant a normalement 20 dents, qui se composent de deux dents de devant, une canine, une première molaire et une deuxième molaire dans chaque quadrant de la mâchoire

Leur apparition se fait à certaines périodes de la vie :

6 – 12 mois : incisives centrales

9 – 16 mois : dents latérales

16 – 23 mois : canines

13 – 19 mois : première molaire

22 – 33 mois : deuxième molaire

QUAND LES ENFANTS COMMENCENT-ILS À PERDRE LEURS DENTS DE LAIT ?

La perte de ces dents débute généralement à l’âge de 5 ans. Vers l’âge de 13 ans, toutes les dents de lait ont fait éruption. Puis, 28 dents définitives apparaîtront également. Les dents de lait tombent généralement dans l’ordre inverse de celui dans lequel elles ont fait leur apparition. Ainsi, les dents de devant seront les dernières à partir et les dents du fond, les premières. Cela dit, d’une enfant à l’autre, ces dents peuvent commencer à tomber plus tôt ou plus tard. Il est important de surveiller l’état de santé des dents de lait, d’une part parce qu’elles représentent la première dentition et d’autre part car elles jouent un rôle important dans le maintien d’une bonne occlusion des dents définitives. En effet, les dents de lait ont une influence sur la place que prendront les dents définitives et sur la manière dont elles se mettront en place. Pas de panique quand une dent de lait tombe ! Cela fait partie du développement de l’enfant.

Les dents de lait ont un rôle important dans la mastication des aliments, dans la prononciation des mots et dans la beauté du sourire.

DENTITION MIXTE : LES PREMIÈRES DENTS DE L’ENFANT

La dentition mixte est l’état transitoire entre les dents de lait et les dents définitives. C’est-à-dire que les dents de lait commencent à tomber et que les dents définitives font leur apparition. L’enfant peut alors avoir à la fois des dents de lait et des dents définitives dans sa bouche. Cette période peut durer jusqu’à l’âge de 12 ans environ. La première dent définitive à faire son apparition est généralement la canine, suivie de la première molaire. Les dents définitives apparaissent généralement dans l’ordre suivant : les 4 incisives centrales, les 4 incisives latérales, les 4 canines, les 8 premières molaires et les 4 dernières molaires. À l’âge de 12 ans environ, toutes les dents de lait ont généralement disparu et toutes les dents définitives sont en place. Ces dents accompagneront désormais l’enfant dans son adolescence et tout au long de sa vie d’adulte. Les dents de sagesse ne font généralement leur apparition qu’à l’âge de 18 ans environ.

COMMENT PRENDRE SOIN DES DENTS DE LAIT ?

Dès que la première dent fait son apparition, il est primordial de se brosser les dents matin et soir afin d’éviter les caries et d’assurer une bonne hygiène bucco-dentaire. Le brossage peut être une véritable épreuve au quotidien. Or, tant que l’enfant n’a pas pour habitude de se brosser les dents, il peut être plus facile de lui apprendre en position couchée. Par la suite, l’enfant peut s’asseoir sur vos genoux, la tête dans le creux de votre bras, pour qu’enfin ceci devienne un rituel amusant.

Il peut également être judicieux de laisser l’enfant brosser ses dents lui-même, et de rendre le brossage un peu ludique en écoutant, par exemple, la comptine du lapin qui se brosse les dents « The rabbit’s brushing song ». Par ailleurs, il est conseillé d’utiliser une brosse à dents souple adaptée à l’âge de l’enfant et de choisir un dentifrice approprié aux premières dents.

Une visite chez le dentiste dès l’apparition des dents est également recommandée, dans le but d’éviter les caries et d’identifier d’éventuels problèmes bucco-dentaires. Le dentiste répondra à toutes les questions que vous vous posez sur l’hygiène bucco-dentaire de votre enfant. Il pourra détecter d’éventuelles caries, mais aussi d’autres problèmes plus rares comme une malformation des dents ou des anomalies de la croissance.

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