El miedo al dentista es más común de lo que se piensa. Se cree que más de un tercio de la población comparte esta aversión (1). De los que un 12 % padece un caso grave de dentofobia (1). Algunos pueden sentir este miedo con solo hablar de un tratamiento dental profesional. Para otros, el pánico surge a la hora de tener que acudir a la consulta del dentista.

¿POR QUÉ ALGUNAS PERSONAS TIENEN MIEDO AL DENTISTA?

Para muchos de los que padecen esta aversión, la causa principal se debe a una experiencia negativa, a menudo ocurrida a temprana edad (2), y puede que no tenga nada que ver con las habilidades del dentista. Otros desencadenantes pueden ser el dolor que a veces conlleva la intervención tras la cita con el dentista o la falta de control que se siente . Cuando esta aversión se acentúa en mayor medida se conoce como dentofobia.

¿QUÉ PASA SI EVITAS IR AL DENTISTA?

El resultado final de evitar el dentista es quizás bastante claro; pones en peligro tu salud bucal. Una mala higiene bucodental y la falta de seguimiento profesional pueden provocar problemas como caries, encías inflamadas, mal aliento y dientes desalineados.

Cuanto más tiempo evites el dentista, mayores podrían ser las consecuencias. A medida que los problemas que requieren tratamiento aumentan en gravedad, mayor puede que sea tu miedo. Así, se produce un círculo vicioso del que puede resultar difícil salir.

¿ES POSIBLE VENCER LA DENTOFOBIA?

Superar el miedo al dentista es posible. Intenta encontrar un dentista con el que te sientas cómodo y en el que confíes. Si es posible, busca hasta elegir a uno que te parezca adecuado. No hay razón para avergonzarse si debes de cambiar de dentista porque no te sientes cómodo. No obstante, asegúrate de tomarte el tiempo necesario para familiarizarte con ellos, ya que la confianza tarda en crearse. Una vez que te hayas decidido por un dentista, comparte tus temores y preocupaciones. Pueden trabajar contigo para averiguar cuál es la mejor manera de vencer la fobia en tu caso. Las posibles tácticas pueden incluir que tu dentista evite ciertas palabras desencadenantes o explicarte todo lo que irá haciendo. La forma óptima de ayudar a superar la dentofobia depende de cada persona.

FUENTES:

  1. Beaton, Freeman & Humphris (2014). Why Are People Afraid of the Dentist? Observations and Explanations. Medical Principles and Practice, 23(4), 295-301. Enlace a la página.
  2. Kleinknecht, R. A., Klepac, R. K., & Alexander, L. D. (1973). Origins and characteristics of fear of dentistry. The Journal of the American Dental Association, 86(4), 842-848.

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