Após a Segunda Guerra Mundial, a cárie dentária foi um problema de saúde pública em muitos países. As tentativas de resolver o problema começaram com os cientistas descobrindo que água com flúor indicava uma redução da cárie dentária. A fluoretação da água mostrou uma redução da cárie dentária entre as crianças de até 50 por cento, sem efeitos secundários. Outros métodos usando flúor, como comprimidos de flúor e pastas de dentes com flúor, também foram testados. Como resultado desses testes, os benefícios do flúor estão bem documentados. Pasta de dentes com flúor previne a cárie e proporciona boa higiene oral (1,2).

O QUE SÃO CÁRIES DENTÁRIAS?

O desgaste dos dentes, também conhecido como cárie dentária e / ou cárie, é o problema de saúde bucal mais comum. É mais provável que ocorra na superfície de mastigação, ao longo das gengivas, entre os dentes ou na superfície das raízes, se estiverem expostas. A cárie dentária pode ocorrer tanto nos dentes de leite quanto nos permanentes. A probabilidade de ocorrência de cáries varia de pessoa para pessoa e depende do estágio da vida. A saúde geral, o uso de medicamentos, os hábitos alimentares e a higiene dental são alguns dos fatores que afetam a probabilidade de desenvolvimento de cáries.

Os nossos dentes são compostos por quatro tecidos principais: polpa dentária, cemento, dentina e esmalte. Cada um destes tecidos tem uma função específica. O tecido de esmalte funciona como camada protetora. Além disso, é constituído principalmente por hidroxiapatita, o que confere aos dentes o seu rigor. Se os dentes não forem limpos adequadamente, uma camada de placa se formará na superfície dos dentes. Isso é construído por cuspe, comida e bactérias ao longo do tempo. As bactérias da placa podem produzir ácidos que danificam o esmalte dos dentes. Portanto, esta é uma das principais razões pelas quais a cárie se desenvolve. A cárie começa como uma pequena depressão no tecido do esmalte. Se nenhuma ação for tomada, a bactéria pode desenvolver uma cavidade ao romper o tecido do esmalte e atingir a dentina.

SINTOMAS DE CÁRIE DENTÁRIA

A cárie dentária não é necessariamente algo que é descoberto em um estágio inicial. Normalmente não é sentida dor por ter cárie dentária. Assim, é raro ter uma ideia do tamanho da cavidade antes que o dentista a descubra. Portanto, é recomendável visitar o dentista regularmente. Normalmente, não há dor até que a cavidade esteja perto de um nervo e o nosso dente se torne sensível a comidas e bebidas doces, quentes ou frias.

A dor de dente é dolorosa e pode piorar se houver uma inflamação no tecido do esmalte. Essa inflamação também pode se transformar em pulpite, que é uma inflamação na polpa dentária que pode atingir as raízes de nossos dentes.

OS BENEFÍCIOS DO FLÚOR

Todos os dias, a nossa boca passa por dois processos naturais, desmineralização e remineralização. Por exemplo, depois de comer, o valor do pH na nossa boca cai abaixo de um ponto crítico e o processo de desmineralização começa. Durante esse processo, minerais como cálcio e fosfato são removidos do tecido do esmalte, iniciando a dissolução desse tecido. Uma vez que o valor do pH na nossa boca está novamente acima do ponto crítico, o processo de remineralização que a saliva neutra na nossa boca aumenta naturalmente o valor do pH, assume.

Um bom equilíbrio entre os processos de remineralização e desmineralização levará a um tecido de esmalte mais saudável e forte. No entanto, se o processo de remineralização não puder acompanhar o processo de desmineralização, formar-se-ão cáries. Um dos benefícios do flúor é que ele favorece a remineralização e, consequentemente, contribui para a prevenção da cárie (2).

MITO VS FACTO:

Mito: Pasta de dentes com flúor pode ser tóxico.
Facto: A quantidade de flúor permitida na pasta de dentes é estritamente regulamentada (3). Teríamos que comer um tubo inteiro de pasta de dentes para ter sintomas de intoxicação por flúor. A quantidade máxima permitida de flúor em dentifrícios para adultos é de 0,15 gramas num tubo de 75 ml. Em outras palavras, teria que comer 6,5 tubos de uma vez para o flúor ser fatal

Mito: O flúor na água potável ou na pasta de dente pode causar cancro.

Facto: Pesquisa demonstra que a quantidade de flúor adicionada à pasta de dentes não aumenta o risco de cancro.
Mito: Flúor não contribui contra as cáries dentárias.
Facto: A fluorapatita é um mineral que o esmalte dentário cria quando o flúor está presente, que é mais resiliente a um aumento do valor do pH acima do ponto crítico do que a hidroxiapatita. Isso significa que o flúor torna o mineral do dente mais forte e, portanto, ajuda contra a cárie dentária.

FONTES:

1. Rølla G, Jonski G Historien om fluortannpasta. Nor Tannlegeforen Tid. 2014: 124:624-27
2. Amaechi BT, van Loveren C Fluorides and Non-Fluoride Remineralization Systems. Monogr Oral Sci. Basel, Karger, 2013, vol 23,pp15-26
3. Regulation EC No 1223/2009 of the European Parliament and of the Council of 30 November 2009 on Cosmetic Products.

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