La première dent d’un enfant, appelée dent de lait ou dent primaire, fait son éruption vers l’âge de six mois. Bien que ces dents tombent plus tard au cours de la vie, leur bon traitement constitue toujours une partie essentielle des différentes étapes de soins bucco-dentaires, et elles doivent être ainsi correctement soignées pour écarter tout problème ultérieur. C’est pourquoi il est important de brosser les dents de votre bébé.

Pourquoi procéder au brossage des dents de lait ?

Tout d’abord, il faut savoir que toutes les dents de lait ne tombent pas systématiquement. En effet, l’une des premières dents de votre enfant peut rester en bouche toute sa vie, si celle-ci n’est pas poussée par une dent définitive.

Ensuite, les dents de lait sont souvent considérées comme des « substituts » aux dents d’adulte. Les dents de lait permettent de conserver la place nécessaire à la croissance des dents adultes, ce qui garantit des dents définitives plus droites, disposant d’un espace suffisant pour leur croissance.

Enfin, même si votre enfant ne mange pas, ou pas encore, de bonbons et de sucre, la surface des dents de lait est propice au développement des bactéries et donc plus vulnérable face à la carie. Il est admis que la carie dentaire peut entraîner des troubles de l’élocution, des problèmes bucco-dentaires durables, et plus encore. Le brossage des dents de lait de votre enfant est, par conséquent, indispensable afin de lui garantir une bonne hygiène dentaire, un beau sourire et des habitudes de soins bucco-dentaires saines.

Comment brosser les dents d’un tout-petit ?

Pour un bébé, se brosser les dents est une expérience totalement nouvelle ! Habituer son enfant à mettre une brosse à dents dans la bouche deux fois par jour est une étape essentielle sur la voie de l’acquisition d’une bonne hygiène bucco-dentaire. Aussi est-il important de faire de cette routine une expérience positive, dès le début.

Les enfants adorent essayer de faire les choses par eux-mêmes. Au départ, il n’est pas utile que ce soit aussi méthodique et détaillé que votre propre routine de brossage. Laissez votre enfant tenir sa brosse à dents, jouer avec elle et essayer de se brosser les dents tout seul, ce qui rendra le moment plus amusant ! Par la suite, il sera impatient de le faire.

Si votre bébé commence à mordiller la brosse à dents, ce qui rend le brossage difficile, sachez que la situation est tout à fait normale et laissez-le poursuivre. Mordiller une brosse à dents est un comportement instinctif qui contribue à apaiser la douleur ressentie au niveau des gencives, lors de la dentition. Assurez-vous de choisir une brosse à dents souple, douce et sans risque pour les nouvelles dents et les gencives sensibles. Veillez à remplacer régulièrement la brosse à dents de votre enfant, lorsqu’elle commence à présenter des signes d’usure sur les bords.

Six conseils pour la routine dentaire de votre enfant :

  1. Commencez à brosser les dents de votre enfant avec un dentifrice au fluor dès l’apparition de sa première dent. Les premières dents commencent à apparaître autour du sixième mois, puis, à l’âge de 3 ans, l’enfant a généralement 20 dents de lait. Veillez à n’utiliser qu’une petite noisette de dentifrice, tout au début.
  2. Aidez votre enfant à se brosser les dents et rendez son expérience amusante et positive. Lorsqu’il est bébé, vous pouvez essayer de chanter, de danser ou d’être enthousiaste pour accompagner le rituel de brossage. Lorsqu’il sera plus âgé, essayez de lui expliquer ce que vous faites, et la raison pour laquelle vous le faites.
  3. Brossez deux fois par jour pendant deux minutes, une fois le matin et une fois avant le coucher, en effectuant de petits mouvements circulaires doux le long des gencives.
  4. N’oubliez pas qu’un petit enfant ne peut pas cracher. Choisissez un dentifrice doux au goût et utilisez la bonne quantité en fonction de son âge et des recommandations de votre chirurgien-dentiste.
  5. Pour les tout-petits, il est important de choisir un dentifrice doux au goût délicat et à faible teneur en fluor.
  6. Alors que le développement de la dextérité et des capacités motrices de l’enfant est moindre par rapport à celui de l’adulte, il convient d’aider votre enfant à se brosser les dents. En Scandinavie, les chirurgiens-dentistes recommandent aux parents de veiller au brossage des dents de leurs enfants jusqu’à l’adolescence.

N’oubliez pas d’utiliser la bonne quantité de dentifrice, soit l’équivalent de la taille d’un petit pois pour les bébés.

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