Après avoir tenté sa chance pendant plusieurs années en tant que compagnon de voyage en Europe centrale, William Jordan retourne à Copenhague où il créé son propre magasin de peignes. Cependant, il ne parvient pas à gagner sa vie et, en 1837, il ferme le magasin pour se rendre avec deux autres fabricants de peignes à Christiania, alors que la capitale norvégienne, Oslo, était connue pour y chercher fortune. Les trois hommes fondent le 5 août 1837 une modeste entreprise de peignes dans le centre-ville, qui est aujourd’hui l’une des principales usines de brosses d’Europe.

Au même moment, William Jordan demande la nationalité norvégienne, qui lui est accordée le 19 janvier 1838. Après avoir prêté serment, Wilhelm Jordan obtient la citoyenneté et le statut de maître peintre.

Plusieurs années plus tard, son commerce bien établi, il prospère grâce à une économie locale forte. Optimiste, il décide de faire son premier investissement important en achetant une propriété située à Skippergaten. Cette situation géographique stratégique dans la capitale, lui offre l’environnement idéal pour continuer à développer son entreprise.

En 1845, William Jordan, sentant une opportunité commerciale, se lance dans la fabrication de brosses car, à cette époque, Christiania n’avait pas de fabricant de brosses. William Jordan n’ayant aucune expérience du métier, se rend de nouveau à Hambourg où il se fait un certain nombre d’amis spécialisés dans la fabrication de brosses, qui, avec leur famille, l’accompagnent à son retour à Christiania. Les activités de William Jordan se développent de manière continue.

L’incendie de Christiania

En 1858, Christiania est frappée par un incendie majeur qui détruit un grand nombre de maisons et entreprises. En conséquence, la majeure partie de la ville a doit être reconstruite et rénovée, ce qui créé une demande importante de la part des ébénistes locaux pour les bois exotiques et étrangers. Une fois de plus, il n’existe dans la ville aucun commerce capable de répondre à cette demande soudaine. William Jordan retourne à Hambourg où il achète trois lots de bois de haute qualité, principalement de l’acajou très prisé. C’est le début d’une autre nouvelle entreprise importante, cette fois dans le bois étranger et la fabrication de placages en bois fins.

Mort de Wilhelm Jordan

Wilhelm Jordan meurt le 19 mars 1879 à l’âge de 70 ans. Homme riche et citoyen respecté de la ville de Christiania, il laisse derrière lui un empire commercial prospère et des successeurs capables de préserver et de développer ce qu’il a créé. C’est son fils aîné, Fredrik William Jordan, né le 4 septembre 1841, qui développe le commerce du peigne et du pinceau. À cette époque, l’introduction de la machine à vapeur introduit des scies mécaniques et des tours comme moyen de production industrielle efficace, mais la fabrication de brosses s’appuie toujours sur un artisan qualifié travaillant à la main pour fabriquer toute la gamme, allant des brosses de luxe les plus fines aux simples balais et brosses à récurer.

Brins de piassava et Carl Jeppesen

Dans les années 1870, les rues des villes européennes sont nettoyées avec des balais en bouleau. Les États-Unis sont les premiers à utiliser des balais fabriqués avec des brins de piassava encore utilisés de nos jours, et l’innovation fait rapidement son chemin en Europe et en Norvège. Jordan saisit cette opportunité, et grâce à ses relations au Danemark, il entre en contact avec le spécialiste Carl Jeppesen, qui est installé à Christiania avec sa famille et s’est spécialisé la production de piassava. En plus de ses intérêts commerciaux, le talentueux danois joue un rôle central dans le développement du Parti Travailliste Norvégien dont il est président en 1894-1897. Carl J est également un éminent homme politique local et siège au conseil municipal de 1898 à 1925. De 1917 à 1919, il est également le premier maire travailliste de la capitale. Personnage coloré et polyvalent, il laisse une marque indélébile dans l’histoire de Christiania et de la Norvège. Il décède en janvier 1930 et une rue dans le quartier de Sandaker à Oslo porte son nom.

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